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Izabal  

En esta sección encontrarás todos los datos acerca del departamento de Izabal y sus municipios. Descripción, geografía, historia, economía, turismo, etc...

 
   



 

El Departamento de Izabal

Introducción al departamento de Izabal

El aspecto físico del Departamento de Izabal es variado, sorprendente y hermoso: sus montañas vírgenes de incalculables riquezas; el gran lago de Izabal que constituye el mayor cuerpo de agua en el país; su desagüe, como lo es el incomparable río Dulce y su ensanche conocido como El Golfete; el caudaloso Motagua y los ríos que por más o menos profundos cauces cruzan su circunscripción; así como la carretera al Atlántico CA-9 y las demás modernas vías por las cuales está atravesado en todas direcciones, juntamente con sus puertos Santo Tomás de Castilla y Puerto Barrios, le dan importancia para el desarrollo y desenvolvimiento del país, que unido a las extensiones de sus vastos cultivos, especialmente y de manera tradicional el banano, que en los años recientes se ha diversificado hacia arroz y otros productos, a la majestuosidad de sus selvas y rico subsuelo en que se han hecho exploraciones petrolíferas (sin resultados positivos a la fecha, que se tenga conocimiento) y minas como la de níquel en El Estor y los tradicionales lavaderos de oro que rindieron riquezas a los afanes de sus buscadores, por todo ello puede considerarse a Izabal como uno de los departamentos de más porvenir.

Ubicación

Izabal colinda al norte con los departamentos del Petén y de Belice, así como con el mar Caribe; al este con la República de Honduras; al sur con el departamento de Zacapa; al oeste con el departamento de Alta Verapaz, su área aproximada es de 9,038 km2.

Mapa de ubicación de Izabal, Guatemala

Clima

Es cálido y por lo general en el pasado ha sido malsano en los lugares bajos y pantanosos, pero las principales poblaciones han sido saneadas constantemente. Los datos del Observatorio Nacional correspondientes a la estación Puerto Barrios para el año de 1972 y que cubren un período de 26 años de registro, dieron una temperatura media de 28.20 centígrados, promedio de máxima 21.90, promedio de mínima 24.30, absoluta máxima 43.10 y absoluta mínima 13.10. El total de precipitación fue de 3,074.7 milímetros, con 174 días de lluvia y humedad relativa media de 84%.

Hidrografía

En lo que se refiere al aspecto hidrográfico, el departamento de Izabal es atravesado por ríos de gran importancia como el Motagua, Lámpara, Ciénaga, Zarco, Polochic, Sarstún, Dulce, Amatillo, Oscuro, etc.
 
Como de suma importancia se encuentra el lago de Izabal que es el de mayor extensión de la República, con un área aproximada de 50 kilómetros de largo por 25 kilómetros de ancho. Es alimentado por el río Polochic y desagua por el río Dulce. Las aguas del lago, son expuestas a tempestades fuertes, tienen abundancia de peces, cocodrilos, lagartos, y en sus orillas se pueden admirar grandes grupos de garzas y variedad de aves acuáticas y muchos mamíferos. En este lago se encuentra el manatí (tricherus manatus), que es un ejemplar poco conocido, cuya especie se ha reducido por la caza de que ha sido objeto, su carne excelente y su grasa muy apetecida. También existe una variedad de tiburón de agua dulce que se ha aclimatado.
 
Río Dulce, que tiene 36 Km. de largo y desemboca en el mar Caribe, forma a poca distancia del lago, un golfete que tiene 61.8 Km. cuadrados de área.

Colinas y montañas

Las mayores alturas del departamento son las calizas de San Gil y las montañas de Grita, del Gallinero y las sierras del Merendón y del Espíritu Santo, que se elevan hasta unos 2,000 metros sobre el nivel del mar, así como también las sierras de Santa Cruz, de Las Minas y la montaña del Mico; los profundos valles y las partes bajas que se extienden en fertilísimas planicies, de clima templado y cálido y que son, como pocas regiones, tan a propósito para verificar en magníficas condiciones todo cultivo tropical. Por sus puertos sobre el mar Caribe se hace el tráfico mayor, tanto de importación como de exportación.
 
Sus bosques hasta en época reciente han permanecido vírgenes en parte, pero son ahora objeto de explotación; los nuevos cultivos que se han introducido, aportan al capital nacional y particular un fuerte contingente. La vía férrea que atraviesa el departamento en dirección aproximada de noreste a suroeste, entronca en Zacapa con un ramal hacia El Salvador y en la ciudad de Guatemala con el resto del sistema del país.

Economía

Izabal es uno de los departamentos que ofrece mayor riqueza al país, por la fertilidad de su suelo, los recursos minerales, accesibilidad por las vías de comunicación, los puertos marítimos y alternativas dentro del sector turístico.
 
Este departamento es eminentemente agrícola y su principal producto de exportación es el banano, aunque sus cultivos se han diversificado y actualmente producen arroz, maíz y las frutas propias del lugar cálido; y la explotación del subsuelo para la extracción de minerales.
 
Se localizan en Izabal, los puertos Santo Tomás y Puerto Barrios, que tienen la capacidad de atracar barcos de gran callado en sus muelles, constituyéndose en puntos esenciales de intercambio internacional en el Atlántico.
 
Las artesanías de este departamento, son elaboradas por las hábiles manos de sus pobladores, las cuales se dedican a fabricar instrumentos musicales, joyas, cestería, utensilios de cocina y artículos decorativos.
 
Tienen mayor demanda la elaboración de redes para la pesca, fabrican y pintan máscaras para danzas y rituales, así como sísiras (chinchines) que se utilizan para otras fiestas no religiosas.
 
También diseñan artículos de ornamentación con materiales como el jade y productos del mar, especialmente en la variedad de conchas con las que se hacen collares, aretes, anillos, pulseras y peinetas.
 
PIB per cápita
 
1997 1998 1999 2001 2002 2003 2004
10,559.7 11,883.2 12,696.6 13,765.7 14,851.7 16,080.5 17,152.7
Datos en quetzales al año

Religión

En cuanto a su religión, el 11 marzo 1951 se dio a conocer la ascención  del obispado de Zacapa que abarcaba los departamentos de Zacapa, Chiquimula e Izabal, con sede episcopal en la ciudad de Zacapa. El 30 abril 1968 se erigió la Administración Apostólica de Izabal; su sede es la ciudad de Puerto Barrios y comprende al actual departamento de Izabal. 

Demografía

El departamento cuenta con los siguientes cinco municipios: El Estor, Lívingston, Los Amates, Morales y Puerto Barrios.
 
Mapa de municipios de Izabal, Guatemala
 
 

Municipios/año

2000

2001

2002

2003

2004

Total Izabal

333,955

340,527

347,211

354,009

360,920

Indígena

76,142

77,640

79,164

80,714

82,290

no indígena

257,813

262,887

268,047

273,295

278,630

El Estor

33,861

34,230

34,601

34,974

35,350

Indígena

29,358

29,678

30,000

30,323

30,649

no indígena

4,503

4,552

4,601

4,651

4,701

Livingston

52,512

53,759

55,034

56,336

57,665

Indígena

25,488

26,093

26,712

27,344

27,989

no indígena

27,024

27,666

28,322

28,992

29,676

Los Amates

17,550

17,753

17,947

18,143

18,340

Indígena

6,489

6,565

6,640

6,716

6,793

no indígena

11,061

11,188

11,307

11,426

11,546

Morales

89,358

91,138

92,948

94,789

96,662

Indígena

9,011

9,191

9,373

9,559

9,748

no indígena

80,347

81,947

83,575

85,230

86,914

Puerto Barrios

92,508

94,922

97,384

99,893

102,449

Indígena

4,596

4,716

4,838

4,963

5,090

no indígena

87,912

90,206

92,546

94,930

97,359

 

Mapa de Izabal

 
Mapa de Izabal 

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