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Economía en Palestina de Los Altos

Información acerca de la economía del municipio de Palestina de Los Altos, en Quetzaltenango.


Economía

Economía en el Municipio de Palestina de Los Altos 

La Dimensión económica es un conjunto armonioso de estructuras organizadas y operativas del resorte de la economía para la producción y satisfacción de la oferta y demanda de la sociedad, bien se trate de bienes y servicios.

a.  Empleo y migración

Población Económicamente Activa PEA

La población económicamente activa (PEA), se constituye por las personas comprendidas de siete a menos de sesenta y cinco años de edad, que trabajan o desempeñan alguna actividad económica y aquellos que activamente están en busca de trabajo, es decir en edad de trabajar y de generar un ingreso mínimo capaz de satisfacer sus necesidades. Según los Censos Nacionales XI de Población y VI de Habitación de 2002, realizado por el Instituto Nacional de Estadística  INE, demuestra que el municipio de Palestina, presentaba una PEA de 2,495 hombres y 431 mujeres equivalente a un 85.26 % y 14.74 % respectivamente (INE, 2002).
 
La población económicamente inactiva alcanzaba a un total de 5,981 personas, de las cuales un 71.94 % de mujeres y un 28.06 % de hombres, cuya condición de inactividad se debe específicamente a que únicamente realizan quehaceres de su hogar (65.52 %). Se observa que la forma de distribución de la PEA, es ocupacionalmente hablando es por cuenta propia y familiar, la mayoría de los habitantes son pequeños productores que destinan su cosecha en su mayoría al autoconsumo y un pequeño excedente para la venta, así por ejemplo un 23.75 % es trabajo familiar no remunerado, 44.83 % laboran por cuenta propia, 10.01 % son patronos y un 16.47 % en relación de pendencia público y privado.  La actividad económica que mayor importancia es la agricultura que representa un 79.32 %, seguida de la construcción que representa el 6.18 %.  En este sentido es de suponer que los hogares poseen una baja capacidad de obtener ingresos para alcanzar niveles mínimos de consumo de bienes y servicios, lo cual hace a la mayoría de la población del municipio se en encuentre en un índice de precariedad ocupacional muy alto, como consecuencia del bajo nivel educativo, lo que hace que el jefe de hogar tenga una baja empleabilidad36.  La tasa de empleo  general de 14 a 64 años de edad para ese año fue de 53.85 % por ciento, clasificada principalmente por trabajadores no calificados por ocupación   (80.45 %), seguido por oficiales, operarios, artesanos, y de otros oficios (5.87 %).
 
Para el año 2002, según los Censos Nacionales del INE, la población económicamente inactiva este, está representado en su mayoría por mujeres.  Dentro del total de personas de 7 y más años de edad, la población económicamente inactiva representa el 51% (5981) de la población total (11682), de ellas el 72% (4303) son mujeres y el 28% (1678) hombres.

Movilidad y flujos migratorios

La representación esencial de la migración38 es el hecho de que implica un cambio de lugar de residencia habitual.  En Palestina la migración ya sea para la subsistencia o para la sobrevivencia, es una estrategia de vida tan ancestral como las poblaciones que habitan la región.  Es cada vez más difícil que encuentren mercados o un pago justo para sus productos tradicionales y están particularmente expuestas a desastres naturales tales como deslizamientos y tormentas tropicales, dado el incremento en la degradación medio ambiental que resulta de los procesos acelerados de desarrollo no sostenible.  Se estima que el 5.22 % de la población ha emigrado del Municipio por motivos de trabajo, principalmente a los Estados Unidos de América, en busca de empleo y mejoras a las condiciones de vida actuales.  La falta de generación de empleo en el Municipio estimula la migración.
 
Sin embargo a pesar de ser una fuente de ingresos y de buscar un mejoramiento de la calidad de vida, se han generado problemas sociales, como la desintegración familiar y la pérdida de identidad.
 
A simple vista hay impacto económico en las comunidades promovido por los ingresos de las remesas. Casas de cemento y block de varios niveles, picops, camionetas y vehículos livianos, que dan la apariencia a algún tipo de desarrollo albergado detrás de las fachadas.   En los hogares algunas familias han podido solventar servicios básicos de educación, salud, comunicaciones y teléfonos celulares, además de enseres electrodomésticos.
 
Muchos invierten desproporcionadamente en algún tipo de bienes de consumo, desatiendo otros aspectos básicos y al poco tiempo se presentan las mismas dificultades económicas que los obligo a emigrar.

b.  Desarrollo Productivo

 
En el marco económico, la mayoría de los habitantes se dedican a la agricultura tradicional, como lo es la siembra de maíz, papa, haba, hortalizas, cereales y otros, así como también a la transacción de los granos básicos todos los días de la semana, principalmente el día miércoles de cada semana, donde se inicia desde muy temprano la plaza del municipio, asistiendo vecinos de la localidad así como comerciantes de varios lugares como personas de los alrededores de otras aldeas. Este municipio se considera el granero de los municipios de San Juan Ostuncalco, San Pedro Sacatepéquez y San
Marcos.

Producción agrícola

La agricultura es por costumbre y tradición la principal actividad de los habitantes del altiplano occidental del país. En el municipio de Palestina, la producción agrícola es de importancia porque constituye una fuente de ingresos, además de proveer de alimentos a los productores y a sus familias.  La producción agrícola ocupa el primer lugar en importancia en cuanto a las actividades económicas que desarrolla la población, por que conforma la base de la economía de la población, a la fecha se desarrolla la misma tanto en el área rural como urbana del Municipio, y constituye el ingreso económico fundamental para el sostenimiento de los habitantes de la región, aproximadamente 427.92 hectáreas  se destina a la producción de granos y 1396. mosaico de cultivos
(41.5671 % del área del territorio).
 
Los cultivos secundarios del municipio los constituyen: el durazno, la manzana, ciruela, pera, ayotes, chilacayotes, etc. que tienen menor importancia y beneficio económico.  En este sentido se aprecia en el cuadro 8, que el cultivo de la papa representa uno de los mayores ingresos de la población, siendo cultivado por 40.81 % de los agricultores, con rendimientos promedio de 300.08 quintales por manzana; siguiéndole en orden de importancia el cultivo del  haba con rendimiento de 7.22 quintales / manzana, actividad que desarrolla un 18.98 % de los agricultores (INE, 2004).
 
Se aprecia que el 100% de la tierra que es destinada a la producción agrícola, se aplica un nivel de baja tecnología en el proceso productivo39.  Lo anterior refleja que quienes se dedican al desarrollo de la producción agrícola no cuentan con los conocimientos tecnológicos necesarios para alcanzar el máximo beneficio de su producción. A pesar de la importancia fundamental que tiene la tecnología para lograr el desarrollo de las comunidades rurales y el aumento de la competitividad de su producción agropecuaria, en el municipio de Palestina, actualmente, no parece existir una política de innovación tecnológica para pequeños productores agropecuarios, menos aún con diferencias de enfoque para tomar en cuenta eventuales especificidades de género40.
 
De acuerdo a la percepción de los agricultores del Municipio, se destacan cuatro tipos de finca modales: a)  maíz + frijol + haba + chilacayotes41 + pecuario (porcinos + aves); b) maíz + frijol + haba + pecuario (bovinos + aves + ovinos + porcinos) + bosque; c)  maíz + frijol + haba + pecuario (porcinos + aves) y d) maíz + haba + papa + hortalizas, siendo este ultimo el de mayor importancia dentro de la economía del Municipio.   Se observa que en todos los sistemas se repite el subsistema maíz + haba, siendo estos componentes insustituibles porque constituyen la base de la alimentación familiar y animal.  Además no solo la cosecha final es importante, sino también la serie de subproductos que se derivan de este subsistema para el mantenimiento del sistema finca.  En algunas fases de su desarrollo, el subsistema produce ejotes tiernos42  a mediados de junio, casi cinco meses antes del período de la última cosecha del mes de noviembre a diciembre.  A mediados de agosto los ejotes tiernos forman parte del alimento de la familia.  Dos semanas más tarde se consumen elotes tiernos, ya sea cocido o en atol.  Durante este período son también usadas las guías tiernas43 del chilacayote y vainas de haba en fresco cocidas en caldo. También son utilizadas a mediados de agosto las hojas más bajas de la planta de maíz para la alimentación de los animales o para la envoltura de tamalitos44, que son hechos de maíz.  A la cosecha final el agricultor obtiene: maíz, frijol, haba, chilacayote, hortalizas silvestres, y forrajes como nabo silvestre (Brassica campestris), flor amarilla (Bidens Pilosa), considerados por muchos como malezas.  Además utiliza los rastrojos ya sea para incorporarlos al suelo o para alimentos en forma de heno para los animales del subsistema pecuario.
 
Los sistemas mencionados, pueden variar en el tiempo, pero únicamente en los cultivos comerciales como la papa.  La variabilidad está en función de los recursos económicos que posee el agricultor, en este sentido el cultivo de la papa constituye en la actualidad la fuente de ingresos para un 40.81 % de agricultores del Municipio,  actividad que se desarrolla principalmente durante los meses de temporada de invierno, aunque de de acuerdo a la percepción de los agricultores, en tiempo de verano se cuenta con sistemas de riego que permite obtener cosechas a un mejor precio, que la obtenidas en la época de invierno.
 
Si los recursos son bajos como en la mayoría de los casos, el agricultor decide sembrar únicamente maíz + frijol + haba + cucurbitáceas, tratando de asegurar su alimentación, planifica en función de las necesidades de sus finca, minimizando de esta forma el problema del riego.  Entre los principales problemas que presenta este sistema son los siguientes: a)  Todas las labores de cultivo van dirigidas únicamente al maíz ya que este cultivo es demás importancia para el agricultor; b)  la densidad de siembra para el maíz es alta; c)  en el subsistema los rendimientos de frijol y haba son bajos a consecuencia de que las variedades son susceptibles a enfermedades.
 
En términos generales, la producción agrícola se desarrolla en micro fincas que son extensiones de tierra menores a una manzana, lo que hace evidente la continuidad del fenómeno del minifundio, cuyos orígenes vienen desde la época de la colonia, los productores de las unidades productivas desarrollan la agricultura, que en algunos casos se manifiesta como medio de subsistencia cuya producción es insuficiente para el sustento del grupo familiar, carente de una infraestructura productiva45 adecuada,  lo que obliga a los integrantes del hogar en edad de trabajar a buscar empleo asalariado (jornal), generalmente dentro del Municipio.
 
Producción pecuariaLa actividad pecuaria es importante en la economía del municipio, genera productos de origen animal para la dieta básica del consumo de los habitantes de la región. La crianza de ganado porcino se realiza en algunas fincas, del área urbana y rural.  La mayor parte de la producción de estas es para consumo local.  Existe producción avícola a nivel doméstico y es destinada en su mayoría, para el consumo del núcleo familiar.   Con respecto al nivel tecnológico se puede establecer que el más utilizado es el nivel tradicional, como consecuencia de la falta de tierras, conocimientos técnicos y acceso al crédito, que limita a quienes se dedican a la actividad pecuaria a obtener los resultados deseados.
 
La producción pecuaria presento resultados de 1511 cabezas de ganado bovino (macho y hembras), obteniendo un promedio de 2.56 litros de leche por cabeza, estas vacas fueron encontradas en 244 fincas.  En relación al ganado porcino se encuentra en 563 fincas habiendo un promedio de 1.68 cabezas por finca, cuyo propósito principal es el engorde; la presencia de aves de corral se presenta en un total de 1105 fincas con un promedio de 9.48 aves por finca (INE, 2004).

Industria, principales actividades  económicas

En la actualidad se cuenta con bodegas de granos, bananos, semillas de papa, depósitos de mayoreo de cemento, cal, lamina, agro-fertilizantes, bodegas de abono de pollo y actualmente dos gasolineras, además se cuenta con una cooperativa donde venden productos para la agricultura, 30 tiendas en el área urbana, 3 panaderías, 7 farmacias, entre las que se cuenta con una municipal, un mercado en el que recurren diariamente las amas de casa a hacer sus compras, 4  molinos de nixtamal, se hacen artesanías principalmente en la Aldea El Carmen donde fabrican fajas típicas, servilletas típicas, sabanas y adornos tejidos para la cabeza.
 
Además en los días de plaza se realizan compra-venta de animales domésticos como lo son ganado ovino, vacuno y algunos otros y no esta demás mencionar los productos lácteos, pues hay muchas señoras que venden por mayor el queso, la mantequilla, crema y leche, tanto en la cabecera municipal, los días de plaza, como también en San Marcos y sobre todo en Quetzaltenango.  Así también algunos pobladores se dedican al transporte de carga pesada, ya se cuenta con  ferreterías, comedores, talleres de mecánica, herrería y plomería, y se cuenta con un buen número de arte anos, carpinteros y albañiles. Algo muy importante, es que se cuenta con muchos profesionales a nivel medio y a nivel universitario, pues en la actualidad hay varios ingenieros, agrónomos, médicos, licenciados en diferentes áreas profesionales, etc. se hace mención también de la migración que existe, pues por lo menos un 25% de la población indígena emigra a la costa sur, en donde son arrendantes de tierra y se dedican a la siembra de maíz en los meses de mayo y octubre y de ajonjolí en los meses de junio a diciembre.

Infraestructura Productiva

En relación a la Infraestructura Productiva, en el municipio existen algunos sistemas de riego por aspersión, que son utilizados para la producción de cultivos extensivos como hortalizas y papa.  La producción anual de granos se almacena en silos de metal, así también en trojes que consisten en cajones de madera grandes y tapancos de las viviendas.   Las instalaciones para el ganado bovino y porcino son galeras sencillas, construidas de láminas de zinc y madera.  No existen centros de acopio, ya que la producción como se menciono anteriormente, es destinada al autoconsumo y una mínima parte se vende.

c. Mercado y condiciones del entorno

Mercado de productos

La actividad comercial de Palestina de Los Altos es menor en relación a la de otros municipios, aunque la población especialmente de los alrededores demanda productos que se ofertan en el mismo. Los días miércoles, se inicia desde muy temprano la plaza del Municipio, asistiendo vecinos de la localidad, comerciantes de varios lugares y personas de las diferentes aldeas.  El Municipio cuenta con poca infraestructura física, debido a su grado de desarrollo y por la cercanía de los municipios de Quetzaltenango y San Marcos, en los cuales sus habitantes demandan servicios. Para la atención y desarrollo de sus  actividades comerciales, cuentan con comercios y una serie de servicios, tales como: ferreterías, comedores, talleres de mecánica, herrería y plomería. Así también algunos pobladores se dedican al transporte de carga pesada. Se producen granos básicos que distribuye a los municipios de Ostuncalco, San Pedro Sacatepéquez y San Marcos.
 
La infraestructura económica constituida por todos aquellos medios de producción que intervienen en el desarrollo económico del municipio, constituida por instalaciones agropecuarias, comercios, centros de acopio, etc.  La infraestructura agropecuaria contempla los establos, bebederos, gallineros, corrales y silos. Se observó en la investigación de campo, que la infraestructura es rudimentaria de  uso familiar con instalaciones pequeñas e informales.
 
El día de plaza constituye una de las alternativas de ingresos y de desarrollo económico del municipio, el mismo cuenta con servicios de carnicerías, comedores, cafeterías, tiendas y almacenes, servicio de mensajería y encomiendas, academia de computación e internet, ventas de ropa típica, entre otros;   es importante señalar que cobran mayor importancia el día miércoles, actividad que abarca las diferentes calles y avenidas del casco urbano, donde se llevan a cabo las transacciones de comercialización de verduras, legumbres y artículos de primera necesidad, así como la compra y venta de ganado bovino, lanar, porcino y avícola, que provienen de los diferentes centros poblados del municipio y otros aledaños tales como: San Juan Ostuncalco, San Pedro Sacatepéquez, entre  los  principales proveedores.  Cabe mencionar que en el flujo comercial participan otros municipios como lo son: Almolonga con verduras y hortalizas, por el lado de la Costa Sur del país ingresan al municipio vendedoras de frutas.
 
El flujo comercial y financiero comprende todas las actividades de intercambio, de bienes y servicios que el municipio está en la capacidad de desarrollar con los demás municipios del departamento de Quetzaltenango, así como a nivel nacional, para satisfacer la oferta y la demanda, dentro de esta variable, es importante mencionar los flujos monetarios que se dan, son el resultado de las remesas familiares, así como el intercambio comercial con los municipios  aledaños.  Cabe mencionar que en el municipio  existe una entidad bancaria que presta los servicios de compra y venta de divisas, cuentas de ahorro, préstamos.
 
La microempresa rural enfocada a la producción agropecuaria tecnificada, se podría hablar aquí de unidades agropecuarias de producción de hortalizas, frutas y semejantes con destino al consumo y una mínima parte a mercados específicos, en donde no se adiciona a la producción pos cosecha en las áreas de transformación y comercialización. En términos generales la economía del municipio es incapaz de generar empleo e ingreso que contribuyan a apoyar e impulsar el desarrollo de los pequeños y medianos productores del campo y contribuir a superar las condiciones de pobreza de los pobladores rurales.  Los distintos productos artesanales, se comercian dentro de la misma población; y productos como los de arcilla y tejeduría, son vendidos también en los días de plaza de otros municipios cercanos y aldeas vecinas. Los productos y  muebles de madera, zapatos y productos de panadería solamente se venden al por menor en la cabecera municipal.

Tiendas y/o negocios de venta especializada

La cabecera municipal como centro primario, permite la confluencia de sus habitantes para la adquisición de servicios que presta la administración municipal, servicios básicos para la zona rural, la presencia de la plaza de mercado, el comercio formal con actividades como farmacias, tiendas de granos y abarrotes, pape erías, cafeterías, comedores, entre otras.

d.  Servicios

Turismo

En la actualidad el turismo es una de las actividades productivas menos importantes para la economía de Palestina.  Ello se ve reflejado en varios aspectos comon la falta de sitios de interés turístico, cuya consecuencia es la escasa capacidad de producir encadenamientos.  Así mismo el municipio no cuenta con una Oficina Municipal de Turismo, la cual debe promocionar al mismo como un importante destino turístico en el área rural.  Pese a lo anterior, el municipio cuenta con un potencial de turismo cultural y el turismo de la naturaleza, el cual ocupa un lugar privilegiado den ro del panorama internacional específicamente en los bosques que posee el municipio, el cual puede llegar a convertirse en un eje principal de desarrollo, pero si la municipalidad junto a la comunidad toman la iniciativa para ofrecer productos turísticos de calidad.  Cuyo producto más importante del sistema es la “cultura viva”, y su mercado el “Aventurero Natural y Cultural”,que se caracteriza por ser la segunda área turística más visitada por el turismo internacional, a pesar de que el  acceso a infraestructura hotelera en el municipio es nula, su fortaleza es el acceso a la cabecera departamental.  Lo anterior indica que Palestina, es una  región con alto potencial de desarrollo turístico, específicamente Ecoturismo (SEGEPLAN, 2009d).

Tecnología

Algunas personas suponen que las poblaciones indígenas del área rural no están listas para la tecnología, que no están interesadas en ella y que, en todo caso, no hay suficiente infraestructura básica para llevar la tecnología del área urbana a la rural.  En el municipio actualmente existen locales con servicio de Internet lo cual facilita el acceso a la información y formación de la población.  Sin embargo, en la mayoría de las escuelas no existe un plan maestro de inclusión digital para el desarrollo de una buena educación, que permita reducir la brecha digital en área rural con respecto al área urbana, específicamente la relacionada a infraestructura de hardware, software y telecomunicaciones (SEGEPLAN, 2009a).
 
 
 
 
 
 



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