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Lago de Izabal

Las aguas del lago, expuestas a tempestades fuertes, tienen abundancia de peces,estando sus orillas pobladas de gran número de garzas, variedad de aves acuáticas y muchos mamíferos.

 
 




Lago de Izabal

Publicado el 05 May, 2015 - 09:17:00 - Ultima actualización: 07 May, 2015 - 10:41:13

Las aguas del lago, expuestas a tempestades fuertes, tienen abundancia de peces,estando sus orillas pobladas de gran número de garzas, variedad de aves acuáticas y muchos mamíferos.

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Las aguas del lago, expuestas a tempestades fuertes, tienen abundancia de peces,estando sus orillas pobladas de gran número de garzas, variedad de aves acuáticas y muchos mamíferos.


Área: 589.6 km 2 , que lo hace el mayor en la República por su extensión. La elevación del lago frente a la aldea Izabal es de 0.88 metros sobre nivel del mar, latitud 15°24’20”, longitud 89°08’15”. Mariscos 2362 II. En la parte baja de la cuenca del río Motagua, recibe las aguas de gran número de corrientes, de manera especial del río Polochic que al descargar se divide en varios brazos. El desagüe del lago es el río Dulce que después de su paso por La Angostura se ensancha y forma

El Golfete, con una extensión aproximada de 61 km2, volumen de agua que algunos han dado en llamar indebida mente laguna (V.: Dulce río). En la desembocadura del lago se encuentra la restaurada fortaleza o castillo de San Felipe (V.: San Felipe). La sierra de Las Minas circunda el lago por el sur y la sierra de Santa Cruz por el norte, mientras que por el este se encuentra la montaña del Mico.

Las aguas del lago, expuestas a tempestades fuertes, tienen abundancia de peces, cocodrilos y lagartos, estando sus orillas pobladas de gran número de garzas, variedad de aves acuáticas y muchos mamíferos. En el lago se encuentra el manatí (trichechus manatus), ejemplar relativamente poco conocido, cuya especie se ha ido reduciendo por la caza de que ha sido objeto debido a su carne que se dice ser excelente y su grasa muy apetecida, por lo cual el Gobierno emitió el 14 marzo 1959 el acuerdo por medio del cual se prohibe terminantemente su caza. También existe una variedad de tiburón de agua dulce, que se ha aclimatado.

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Entre las menciones más antiguas comprobables por documentación de la época que se refieren al lago llamado entonces Golfo Dulce, está una probanza de méritos y servicios de Gonzalo de Alvarado y Chávez, primo hermano de Pedro de Alvarado y Contreras. De parte de los historiadores ha habido confusión al referirse a Gonzalo de Alvarado, el hermano de don Pedro, que era alcalde de segundo voto en 1525 y su primo hermano alguacil mayor por esa época, atribuyéndose siempre al primero hazañas que había llevado a cabo el segundo. En la citada probanza de méritos y servicios iniciada en 1557 y terminada el año siguiente, Alvarado y Chávez no sólo es explícito sino que manifiesta que acompañó al Oidor licenciado Pedro Ramírez de Quiñónez (antes de la única expedición conocida, que fue posterior), conforme la paleografía modernizada del documento, localizado en el Archivo de Indias por Francis Gall: Fue "a la Provincia de la Verapaz y Golfo Dulce y mar del Norte por mandado de la Real Audiencia, fueron él a pacificar y castigar cierta gente que andaba vagamundos y desmandados y sin licencia de la Justicia por los términos de dicha Provincia".

El Presidente, licenciado Alonso López de Cerrato, escribió al rey en julio 1549 y en enero 1550 sobre la expedición a las Verapaces, habiendo contestado el monarca por real cédula del 4 agosto 1550 aprobando todo lo hecho documento que aparece en el Archivo General de Centroamérica. En la citada probanza, Alvarado y Chávez indica que yendo en canoa por el río Polochic la misma se volcó, con pérdida de su avío personal y armas. Bajo juramento, el propio Ramírez de Quiñónez declaró el 9 febrero 1555 en sentido afirmativo. La mencionada expedición, para la cual no se puede fijar por ahora fecha exacta, se realizó entre junio 1548 y la primera mitad del año siguiente.


Según la citada probanza, Gonzalo de Alvarado naufragó en una de las canoas en que iba por el lago de Izabal "y anduve más de dos horas en el agua, nadando a gran peligro de muerte, por haber muchos lagartos en el dicho golfo, que son muy peligrosos y el agua ser hondable".

Con anterioridad y en la que se supone una de las referencias más antiguas del período hispánico por la fecha en que se escribió, está la carta-relación de Hernán Cortés a su monarca fechada en México el 3 septiembre 1526, en la que relata su viaje hacia Honduras y menciona tanto al río Polochic como al actual lago Izabal.

El fraile dominico irlandés Tomás Gage estuvo en el país entre 1625 y 1637 en su obra se refirió al actual poblado Izabal, conocido en esa época como Bodegas: "Hacia el mes de julio, o a principios de agosto lo más tarde, llegan ordinariamente dos o tres buques, que descargan las mercancías traídas de España en grandes almacenes, hechos expresamente para guardarlas y conservarlas. Luego que han descargado sus mercancías se vuelven a cargar inmediatamente con las traídas de Guatemala para hacer su retorno, las cuales por lo regular se están dos o tres meses en espera de estos buques. De suerte que durante julio, agosto y septiembre, se está seguro de encontrar riquezas en este sitio.

Con todo eso, la confianza de los españoles es tan grande, que fían la guarda de estas riquezas solamente a uno o dos indios y otros tantos mulatos, gente que por su mala conducta han sido confinados en este viejo y arruinado castillo de Santo Tomás de Castilla. Verdad es que un poco más arriba existe un miserable pueblecillo de indios llamado San Pedro y
compuesto de cerca de treinta familias pero siempre enfermos a causa del excesivo calor del clima y de los malos aires que reinan en este sitio.

Se podría fácilmente fortificar este golfo, colocando dos buenos cañones a su entrada, la que se estrecha a causa de dos montañas o grandes rocas que existen a uno y otro lado, sobre las cuales se Podrían asentar otros dos cañones que dominarían a una flota entera que osara aproximarse y asegurarían el reino de Guatemala y aún a una gran parte de la América pero como no está defendido, los buques entran libremente y con toda confianza, como lo han hecho algunos ingleses y holandeses una vez dentro se encuentra una rada y una ensenada tan ancha y espaciosa, que podrían anclar mil navíos sin tener miedo de San Pedro ni de Santo Tomás de Castilla...".

Por el año de 1690 el capitán don Francisco Antonio de Fuentes y Guzmán escribió su Recordación Florida, en la que hace mención de la que denominó dilatada provincia del Golfo Dulce, y fertilidad de su territorio. En especial, interesan sus notas sobre la calidad y grandeza de la laguna que hace el Golfo Dulce, río que la forma, y su desagüe al norte, máxime que también aunque de manera escueta menciona el porqué del nombre: "De lo que abren, y se estrechan entre sí, las faldas de la sierra, que advertimos, y queda establecida por principal formación de este partido, hace espaciosa una llanura, en cuya larga proporción, impiden y se oponen a la vista la celsitud de grandes bosques, que derramándose, y cubriendo esta planicie dilatada, apenas dan lugar a las Bodegas.

Más esta tierra que describimos, el cielo, el hado y providencia, la destinaron y eligieron, para teatro festivo de ladrones, enemigos piratas, cuyas fortunas bien logradas referimos adelante. Aquí en tan propia situación a su represa, cayendo en hondo valle y aun profundo, el grande y noble río de Polochic forma un gran lago, que siendo el principal en su hinchamiento, no deja nombre a otros menores, que de diversas partes se derivan a congregarse en este golfo, introducidos antes a su madre, porque este noble río de Polochic fluyendo navegable desde la Verapaz, en donde describiremos su principio por admirable y prodigioso, cuanto más se avecinda a la laguna, aumentando y acrecido de otros ríos, toma más corpulencia y más hondura, ceñido y encanalado entre peñascos, que se levantan de su lumbre a grande proporción de paredones, sobre que arraigan y se engríen, copados troncos y robustos, que hacen su larga navegación sobre muy trabajosa y muy umbría, funesta y melancólica en extremo yendo, las más veces de su viaje, a mucho riesgo, por lo muy tormentoso de la laguna, que hace la corriente de las aguas de este río menos segura en su estabilidad, con hinchamientos y con bajas muy frecuentes y peligrosas. "Y caminando muchas leguas de tierra montuosa la gran corriente de este río llega a entrar por la parte del poniente al Golfo Dulce, llama do así, por que sus aguas en todo él son dulces y potables.
Es la forma de aqueste lago de figura ovalada, aguzando y disminuyendo a los extremos, por lo que estrechan el río de Polochic que le entra, y el que desagüa (como podrá verse en la estampa que se hallará después de la narración de este discurso). Baja este gran lago veinte y cuatro leguas, y por su longitud se extiende ocho del este a oeste, y cinco por lo más ancho de latitud de norte a sur.

La pesca que ofrece en abundancia es de manatí, y jurel, el primero no despreciable al gusto, y el segundo de mucho regalo y delicadeza, con otros peces menores de poco aprecio: pero aquí, en este Golfo, en sus ríos como en los demás de este occidente, abundan los lagartos en copia inagotable, y se ven de longitud y corpulencia muy crecida más aquí, en este sitio que escribimos, con poca ocasión de saber su voracidad por la falta de hombres y de ganados: y de ellos queda advertido lo bastante, en el capitulo tercero del libro segundo de esta segunda parte...". Franz Termer escribió que el primitivo puerto se llamó Bodegas del Golfo, ubicado en la margen sur del lago de Izabal, aproximadamente 12 km. al este del actual Izabal, lo que corresponde a las cercanías de la aldea Cayo Quemado. Agregó que los alrededores malsanos hicieron que en el año de 1804 el poblado se trasladase hacia el oeste, o sea lo que hoy en día es la aldea Izabal. Sin embargo, en el mapa que hizo Fuentes y Guzmán, figura como Bodegas en el actual lugar de Izabal.

Tanto Remesal como Fuentes y Guzmán se refirieron a la fundación y destrucción de la villa denominada Nueva Sevilla, al oeste de Bodegas, en la margen del lago. V.: Nueva Sevilla. En el año de 1800 el bachiller, sacerdote Domingo Juarros escribió en su Compendio de la Historia de la Ciudad de Guatemala lo relativo a la Provincia de Chiquimula y su Partido de Acasaguastlán, en que hace mención del lago, delcastillo San Felipe y del río Dulce: "Está en este Partido el Golfo Dulce, que mandó fortificar el señor Presidente don Diego de Avendaño por los años de 1647 y desde este tiempo se comenzó a frecuentar, de modo que en más de un siglo ha sido el único de los que tienen el reino en el mar del Norte, donde han descargado las naos de España.

Dicho golfo es una laguna de agua dulce, distante 72 leguas de la capital, a la que le entran muchos ríos que la hacen navegable tiene seis leguas por cualquier rumbo que se mida y desagua por un brazo que llaman el río del Golfo, en el mar del Norte, a catorce leguas de la citada laguna, en altura de 15 grados 25 minutos y en 287, 50 minutos de longitud, de suerte que la boca del expresado río está en el centro del ángulo que forma la costa de Walis o Yucatán, desde el cabo de Catoche, distante 120 leguas norte-sur de dicho centro y la de Honduras, que se extiende 68 este-oeste hasta la punta de Castilla, cuyo seno se nombra el golfo de Honduras. A orillas de la enunciada laguna hay un reducto llamado el castillo de San Felipe, o del Golfo. Este presidio se estableció el año de 1655 y lo aprobó su magestad en cédula de 8 de noviembre de 1658, y por otra de febrero de 1687 encargó su conservación".


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